New York, 22 décembre 2015 : mise en vente par Sotheby’s de la plus importante bibliothèque privée de Judaica, la collection Lunzer, estimée à 57 millions de dollars

• Evénement exceptionnel, car il s’agit d’une collection unique au monde, entre des mains privées : elle appartient au Britannique Jack Lunzer, 91 ans.

Problème bien connu des collectionneurs, celui de la transmission de leur collection…

Né à Anvers en 1924, Jack Lunzer avait espéré pouvoir transmettre l’entière collection de ses «sefarim», de ses livres qui sont comme ses enfants, à une personne privée ou même à un organisme culturel, un institution nationale. Cela a bien failli arriver au cours des deux dernières années, mais cela ne s’est pas produit. Résultat, sa collection est donc mise en vente à New York le 22 décembre 2015. Ce sera une première vacation.

La collection de Jack Lunzer, appelée Valmadonna Trust Library, installée en Grande-Bretagne contient près de 11000 ouvrages qui ont été réunis sur une période de plus de 60 années. Cette collection porte le nom de «Valmadonna», un petit village appartenant au territoire d’Alessandria, dans le Piémont, nord-ouest de l’Italie, berceau de la famille Lunzer.

Pour Arthur Kiron, conservateur du département Judaica à l’Université de Pennsylvanie, «je ne connais aucune autre collection comparable à celle-ci qui se trouverait en des mains privées ; au plan mondial, elle rivalise même avec certaines des plus grandes collections institutionnelles.»

En dehors du Talmud (Talmud babylonien) imprimé par Daniel Bomberg* à Venise (1519-1523), cette vente propose une suite d’ouvrages exceptionnels comme rarement il est proposé à des enchères publiques. On trouvera en effet le premier livre imprimé à Lisbonne en 1489, le premier livre imprimé en Turquie en 1493, le premier livre imprimé en Afrique (à Fez) en 1516…

Retenons également la présence d’une Bible en hébreu, manuscrite, datant de 1189. Il s’agit du Codex Valmadonna I.

Cette collection est estimé aujourd’hui à 57 millions de dollars.

 

• Présentation de cette collection :
http://www.sothebys.com/en/auctions/2015/valmadonna-trust-library-part-i-n09443.html

• Catalogue (Partie 1) :

http://www.sothebys.com/pdf/2015/Valmadonna_Packet_v8/index.html

 

(*) – Daniel Bomberg, né à Anvers, s’est installé à Venise où il a débuté ses activités d’imprimeur en 1516. Il est décédé dans cette ville en 1549 dans une situation économique désastreuse, mais bénéficiant d’une renommée considérable à travers toute l’Europe.
Voir :
David Werner Amram, The makers of Hebrew books in Italy, being chapters in the history of the Hebrew printing press, Philadelphie, J. H. Greenstone, 1909.
Texte accessible sur : http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=coo1.ark:/13960/t5x642v05;view=1up;seq=14

 

 

 

Rédacteur en chef du "Magazine du Bibliophile et de l'amateur de manuscrits et autographes".
Site Web : http://www.mag-bibliophile.fr

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